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晚清名臣李鸿章也爱阳澄湖大闸蟹

  • 发布:2013-10-10;
  • 来源:https://www.wangshi.com.cn  
     李鸿章也爱阳澄湖大闸蟹

  李鸿章(1823-1901),晚清名臣、洋务运动的主要领导人之一,安徽合肥人,世人多尊称李中堂,亦称李合肥,本名章桐,字渐甫或子黻,号少荃(泉),晚年自号仪叟,别号省心,谥文忠。作为淮军创始人和统帅、洋务运动的主要倡导者之一、晚清重臣,他官至直隶总督兼北洋通商大臣,授文华殿大学士,曾经代表清政府签订了《越南条约》《马关条约》《中法简明条约》等。日本首相伊藤博文视其为“大清帝国中唯一有能耐可和世界列强一争长短之人”。著有《李文忠公全集》。

  在江浙人、上海人看来,北方人不爱吃
大闸蟹,也不懂大闸蟹。以时下为例,北京人就没明白“大闸蟹”是什么意思,一些馆子,将河蟹一律称作“闸蟹”,大河蟹是“大闸蟹”,自然还有“小闸蟹”。看官若去“百度”一下,能查出几大箩筐的“闸蟹”篇目。而“老北京”们写文章,则说从前北京市面上所售螃蟹,全都以天津胜芳镇所产的“胜芳螃蟹”为号召。“胜芳螃蟹”,以及产自北京城南马驹桥一带的“红高粱螃蟹”如何肥美,如何好吃。百度百科里,有“胜芳蟹”的条目,称作“胜芳蟹,学名‘中华绒螯蟹’,与胜芳蟹齐名的淡水蟹,还有阳澄湖的清水蟹和崇明的老毛蟹”。这种说法,岂不令上海老饕晕死?其实当年,“胜芳螃蟹”,在驻节天津的最高长官,安徽人李鸿章看来,是不入法眼的。李府食用的螃蟹从哪儿来?在新近披露的李鸿章书信中,我找到了答案——原来都是从南方专程运去的。光绪初年,他在给上海道台刘瑞芬的两通信中分别提到:

  芜湖、扬州一带圩蟹绝佳,向颇嗜之,沪上能觅得否?九、十月团尖脐肥美,望采购二三千只,分批搭交轮船寄津,应如何包裹收拾,不致困毙,并乞与洋船商询妥办。该价若干,垫付后开示,即便汇还。都中好事者,多索惠江蟹,亦不尽自飨也。

  惠寄湖蟹一千只,鲜肥之至,惟七篓全数困毙,不堪入馔,自由道远日久所致,务请勿再购寄,徒劳糜费。此物惟装坛紧压,寄远可望一半全活,未知确否?

  直至晚年,李鸿章以大学士、总理衙门大臣身份住在北京,每到深秋,依然思念阳澄湖大闸蟹。光绪二十五年十月初六日,他在给儿子李经方的信中说:十月朔日,通永镇专弁送到蟹二千只,多而且旨,此次仅坏千一百只,分给亲友共饫乡味,以后可勿再寄矣。

  所谓“南中寄新蟹”,在达官贵人家中,竟是如此阔手笔。食用者,既包括亲友,又包括“都中好事者”,亦即李鸿章官场中的权贵朋友。当时采购的螃蟹,有产自江苏,也有产自安徽,虽未必是阳澄湖大闸蟹,但决非胜芳螃蟹可以比拟。

  当年,锦衣玉食的封疆大吏,家中都是开销巨大。比如李鸿章女儿鞠藕从南京给父亲寄食物,出手就是“寄上双黄鸭蛋二百枚,聊佐甘旨。”“去秋在沪大人食新米粥,谕儿云,都中五年不尝此味矣。兹新米上市,宁产细碎不佳,嘱人由沪购上香稻米四石,新籼米六石,以供煮粥之需。”李鸿章交游广阔,送人土特产,每每依据对象而数额不同。某种程度上,他还考虑了让获赠对象,将礼物转送他人的份额。比如某次,他送醇亲王洞庭山鲜枇杷十六篓、碧螺新茗四十瓶,显然不仅是醇王自用。每年秋天,从南方寄到的螃蟹,能够存活下来上千只,重新包装之后,就是加强感情联络的重要礼物,能在京津两地的诸多府邸中,营造出持螯赏菊的秋日气氛,只是谁能想到,这些大闸蟹的采购、包装、运送,李鸿章本人都要亲笔写信,逐一叮嘱关照呢。
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